La cire d’abeilles

La construction des alvéoles fait partie du travail de la colonie d'abeilles. La matière première, la cire, est produite par les ouvrières à partir de leur glandes cirières basées sous leur abdomen.

La cire sert avant tout de berceau pour la colonie. L'apiculteur l'utilise pour fabriquer de nouvelles cires gaufrées. Les abeilles y construisent un cadre régulier. Pour cela, en Suisse, environ 60 à 70 tonnes de cire par année sont nécessaires. On retire une cire particulièrement fine à partir des opercules que les abeilles fabriquent pour fermer les alvéoles remplies de miel et qui doivent être désoperculées avant d'extraire le miel.

La cire d'abeilles fond à une température de 61 à 65° C. Elle est utilisée à plusieurs fins comme, par exemple, pour la production de bougies, dans le secteur de l'industrie du cuir et en tant qu'enduit protecteur. On confectionne aussi des produits pharmaceutiques et cosmétiques.